Publicado en línea el Martes 22 de septiembre de 2020, por Admin2

En México entre 800 mil y 900 mil personas padecen alzhéimer esporádico, lo que representa ocho por ciento de los adultos mayores de 65 años, revelan especialistas de la UNAM.

Con motivo del Día Mundial del Alzhéimer, que se conmemora el 21 de septiembre, María del Carmen Cárdenas-Aguayo, titular del Laboratorio de Reprogramación Celular y Enfermedades Crónico- Degenerativas del Departamento de Fisiología de la Facultad de Medicina, puntualiza:

“Ésta es la demencia más común: 99 por ciento de los casos se presenta de forma esporádica y sólo uno por ciento es de tipo familiar o genética.”

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) daña a casi 50 millones de individuos en el mundo, de los cuales cerca de 60 por ciento vive en países de ingresos bajos y medios.

Cárdenas-Aguayo alerta: se espera que en 2050 esta cifra se triplique en todo el orbe, es decir, afectará a 152 millones de personas. <https://www.gaceta.unam.mx/wp-conte...>

Ésta es la demencia más común: 99 por ciento de los casos se presenta de forma esporádica y sólo uno por ciento es de tipo familiar o genética.

Sin esa información

Ana Brígida Clorinda Arias Álvarez, experta del Instituto de Investigaciones Biomédicas (IIBm), comenta también sobre el tema y expresa que debido a la actual pandemia por la Covid-19, un alto porcentaje de los adultos mayores que han fallecido tenía algún tipo de demencia, incluida la de alzhéimer.

“En México no se tiene ese dato, pero considero que sería un aspecto interesante para buscar. En Canadá, se sabe que por lo menos 60 por ciento de los ancianos padecía algún tipo de demencia incluida la de alzhéimer y eso tiene que tomarse en cuenta, porque finalmente produce un deterioro cognitivo severo y los hace vulnerables”, menciona la investigadora.

Pero, ¿qué es este mal?, se pregunta la especialista para recordar que en 1906 el psiquiatra alemán Alois Alzheimer describió por primera vez un tipo de demencia causada por neurodegeneración, para la cual, hasta el día de hoy no hay cura y, aunque no se sabe qué la origina, está comprobada su relación con la inflamación crónica y deterioro progresivo en el cerebro.

¿Qué da inicio al proceso? Es algo que los investigadores como la experta del Departamento de Medicina Genómica y Toxicología Ambiental indagan, pues se trata de factores como la diabetes o la obesidad, mala salud cardiovascular, hipertensión arterial, e inclusive la contaminación ambiental.

“Respecto de la contaminación ambiental hay varios estudios que apuntan que la presencia de ciertas partículas en el ambiente, en el aire que respiramos, pueden tener acceso al cerebro y causar un estado de inflamación que pudiera ser un factor de riesgo importante”, externa Arias Álvarez. <https://www.gaceta.unam.mx/wp-conte...>

Envejecer no es enfermedad

Ambas coinciden en que ser adulto mayor no implica estar enfermo, pero se está en riesgo de desarrollar este mal por tabaquismo crónico, traumatismos craneoencefálicos, falta de ejercicio físico, aislamiento social y consumo exagerado de alcohol.

Estiman necesario diferenciar la enfermedad de Alzheimer de otras demencias, algunas de las cuales podrían ser reversibles; no obstante, cuando rutinariamente se dificulta recordar dónde se deja algo, si se empiezan a entorpecer las actividades cotidianas, es señal de alarma.

También se llega a presentar falta de juicio: “por ejemplo cuando utilizan el control remoto como teléfono, o que guarden las llaves dentro del refrigerador, cosas que no son lógicas, ahí hay que sospechar y hacer pruebas cognitivas”, sugiere Cárdenas-Aguayo.

Y agrega: “Ese deterioro cognitivo puede deberse a alzhéimer, pero también a un estado de depresión, y para eso hay que ver a especialistas que puedan hacer esta diferenciación, con una serie de pruebas psicométricas, de laboratorio, radiografías, resonancia magnética. El médico clínico se puede ir orientando bastante bien hasta llegar a un diagnóstico de presunción muy alto”.

Por el momento, añaden las universitarias, no hay un tratamiento definitivo, pero sí se cuenta con fármacos relativamente efectivos para controlar los síntomas y cambios de conducta asociados a esta afección neurodegenerativa. Si bien no detienen su evolución, también es significativo contar con las terapias de estimulación cognitiva.

Arias Álvarez y Cárdenas-Aguayo explican que se han probado diversas vacunas y aunque se han hecho varios intentos para desarrollarlas, no pasaron de la fase 3, toda vez que no demostraron ser efectivas para la mejoría de los pacientes.

Prevención, la clave

María del Carmen Cárdenas-Aguayo es clara al advertir sobre lo necesario de empezar, a temprana edad, a cuidar los hábitos de salud, procurar un mejor estilo de vida y hacer ejercicio.

El cerebro, como cualquier órgano, necesita mantenerse activo para funcionar y evitar el estrés porque lo deteriora mucho; se deben realizar ejercicios cognitivos y aprender continuamente cosas nuevas.

A nivel de políticas de salud, la OMS desarrolló un Plan de Acción Mundial sobre la respuesta de Salud Pública a la Demencia 2017 a 2022, el cual considera siete esferas de acción y metas:

Demencia como prioridad de salud pública; sensibilización; reducción del riesgo; diagnóstico y tratamiento; apoyo a los cuidadores; sistemas de información, así como investigación e innovación. <https://www.gaceta.unam.mx/wp-conte...> Es un tipo de demencia causada por neurodegeneración, para la que, hasta el día de hoy, no hay cura.

Publicado originalmente en Gaceta UNAM

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